群聊:互联网上的咖啡馆

摘要:本届 SXSW 展会上各路 Group Message (群聊服务)大展拳脚,吸引业界目光。Group Message 服务的热潮究竟是昙花一现还是真能大发利市,我们来群聊一下。 从 Kik 谈起——互联网上的街角 正式谈论群聊前,我想先简单说说 Kik ——这个获得奇迹般成功的新短信服务。 Kik提供了跨运营商和跨系统平台的短信服务,它是 Reid Hof ...

本届 SXSW 展会上各路 Group Message (群聊服务)大展拳脚,吸引业界目光。Group Message 服务的热潮究竟是昙花一现还是真能大发利市,我们来群聊一下。

从 Kik 谈起——互联网上的街角

正式谈论群聊前,我想先简单说说 Kik ——这个获得奇迹般成功的新短信服务。

Kik提供了跨运营商和跨系统平台的短信服务,它是 Reid Hoffman 所说的那种“突破性变革”产品。尽管即时聊天软件也能实现类似的功能,但我们要为此安装臃肿的客户端,还要小心的设置在线状态。在 MSN ,QQ 上我们有很多老朋友,新的朋友正在从 Facebook ,Twitter ,人人网 ,开心网中走出来,把他们装进老服务里有些逊,Kik 适时的出现让新朋友有新地方去,况且不用把手机号码告诉虚拟的朋友,也能实现类似短信的体验,Kik 多好!

Kik 为首的新短信服务就像互联网上的街角,朋友们在那里打招呼,轻快的聊上几句,然后道别继续赶路。

群聊:互联网上的咖啡馆

群聊——互联网上的咖啡馆

群聊服务的四个特点让我联想到咖啡馆:

花色不多(文字,图片,地理位置)

小聚为主(10人以内)

没有前菜(登录简单,快速开启话题)

品牌很多(Kik ,GroupMe ,Fast Society ,Beluga 等)

群聊服务的中心是“聊”,而聊的核心是“文字”,所以抓住这个关键点产品就不会跑偏。图片,地理位置,也许还有视频、音频的加入会能让服务更加健壮,但过于强调核心之外的功能,产品的体验会变形。哈根达斯不会去和星巴克比谁家的咖啡品种更多,因为哈根达斯知道他做的是冰激凌店。就目前开来,各家的产品还很规矩,正在轨道上稳定得前进着。

一时兴起,就某个话题三两好友就开聊了,这就是互联网上的咖啡馆——群聊服务。

咖啡馆们的危机

群聊服务不是大型社区,他的服务对象是一个个封闭的小群落,因此服务以轻巧取胜。技术和规模上,群聊服务属于中小型应用,也就免不了遇上快速复制,遇上激烈竞争。和现实生活中的咖啡馆们相似:目标用户群很大,但用户们远远达不到对一家咖啡馆忠诚的地步。影响顾客进哪家咖啡馆的因素很多,地理位置,口味,店铺风格等等。互联网上的咖啡馆们也会遇到各种危机:

1. 用户量的比拼

由于各种群聊服务才刚刚问世,用户也处于试探阶段,所以一台手机上有几个群聊客户端也不意外。试想一种情况:

用户A Kik ,GroupMe ,Fast Society

用户BKik ,Beluga

用户C Kik ,Beluga ,Fast Society

用户D Beluga ,Fast Society

如果 ABC 要群聊,他们应该会用 Kik ,换做是 BCD 要群聊的话,那就该用 Beluga。如果是 ABCD 同时群聊呢?说服用户B去装 Fast Society ,或者说服用户D 去安装 Kik 。

用户量对于群聊服务来说是揭制竞争对手的最好武器,先来者有着特天独厚的优势。可想而知,处于萌芽期的各家互联网咖啡馆将投入怎样的财力物力去争抢用户。一场声势浩大的广告营销战不可避免!

2. 基础设施的比拼

速度,稳定,易用性

现在用户的选择很多,一旦在上述三点出现纰漏其结果就是丢失用户,比如在易用性上出问题:前段时间 Kik 升级客户端,就被我们测出在多语言显示上出现问题。这是相当要命的事情,本来功能就简单,要是连这些基础的功能都搞不定,怎么让用户放心用你的服务呢?速度,稳定牵扯到硬件投资,意味着群聊服务必须在短时间内拿到足够的资金,否则膨胀的用户量将是企业的灾难。

3. API开放与否的纠结

开放API,让更多的应用扎根在平台上是一件符合长远利益的事情。不过过分开放API 也可能带来麻烦。Twitter 最近的声明就督促开发人员不要再醉心于客户端,而是想办法去创造更多新用法。我觉得群聊服务开放API 带来的麻烦可能更大。

想象一下,一个超级客户端:你只需要注册任何一种群聊服务,然后就能通过它和来自不同群聊服务的朋友们聊天。这样一来,用户受益了,可群聊服务呢?是不是有一种为别人做嫁衣的感觉呢?

Group Message 作为一种新服务,是对以往即时聊天和传统短信服务的检讨和煅炼,不管其结果如何,我们已经从这些优异的服务中感受到这波移动互联网革命的冲击力。(原文链接:ifanr.com/36787)



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