购物的未来:由LED灯和智能手机快速精准定位

摘要:设想一下这样一种场景:你走进商场,想要挑选一部新的iPad Mini、一件温暖的冬衣和一些生活用品,于是你拿出智能手机,有个应用就可以引导你去到商品所在的位置,甚至可能还可以赠送一些折扣券给你。ByteLight就是这样的应用:利用LED灯、智能手机来搭建通讯网络,从而跟踪并引导购物者,对物品进行定位并提供优惠信息。 在室外,智能手机一般靠GPS定位,但在室 ...

设想一下这样一种场景:你走进商场,想要挑选一部新的iPad Mini、一件温暖的冬衣和一些生活用品,于是你拿出智能手机,有个应用就可以引导你去到商品所在的位置,甚至可能还可以赠送一些折扣券给你。ByteLight就是这样的应用:利用LED灯、智能手机来搭建通讯网络,从而跟踪并引导购物者,对物品进行定位并提供优惠信息。

在室外,智能手机一般靠GPS定位,但在室内就不好使了。而普通的室内无线技术,如WiFi、蓝牙等,则不太适用于准确位置个人位置(部署比较麻烦)。

ByteLight的思路是,通过设在商店的LED灯向智能手机摄像头发射的经过特殊设计的灯光信号对购物者的去向进行导向目标跟踪。前提有三:

1)  用户手机必须先安装ByteLight的软件

2) 智能手机必须拿在用户手上

3) LED灯需要安装一种芯片,以便可以发射光信号。

这种光信号采取一种独特的闪光模式,其闪烁频率非常快,人的肉眼是无法感知的。好的定位技术必须快速、精准,这就是ByteLight想到运用光的出发点。据其联合创始人及CTO Dan Ryan介绍,此项技术的精度可以在1米以内,定位时间不会超过1秒。

场景:零售

场景:交易

场景:博物馆

 

LED灯内置的芯片及检测光信号的软件还会为定向广告建立路径,也可以引导购物者找到其想要的东西。芯片成本很低,且任何智能手机的摄像头均能感应其控制的LED等所发出的信号。

但是ByteLight的商业模式仍有待确定。ByteLight既不提供芯片,也不卖内置这些芯片的LED灯,不过它可以通过向LED等生产企业 提供芯片设计来收取版权费。该公司也还没有打算自己开发手机应用。其想法是提供工具给开发者,让后者开发此类应用,这也是他们的一个收费渠道。

现在ByteLight已经建立了一套内容管理系统,可以帮助零售商跟踪和投放广告或其他信息到智能手机上,广告、信息等内容可以随同各种基于ByteLight的智能手机应用加载给用户。如果零售商缺乏技术能力,ByteLight也可以代劳。

当然,要想大行其道,ByteLight的技术还需要跟LED照明企业、零售商机app开发者进行大量的协调。这种定位技术对于LED灯制造商应该 具有吸引力,因为它可以为这些企业提供一个节能降耗以外的新鲜卖点。反过来说,这同时也意味着ByteLight技术的普及有赖于LED市场的发展。

由于这项技术可以跟踪人的运动以投放定向广告,隐私也是一个潜在的问题。ByteLight的说法是只要你不掏手机出来,行踪就不会被暴露。

ByteLight成立于2011年,已经从VantagePoint Capital Partners等处融资125万美元,且正在跟某些不具名的公司做现场测试。

(via 36氪



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