谷歌2016年产品路线图:Google Play进军中国

摘要:  本周百度贴吧医疗广告事件,将技术公司拖入善恶争辩的舆论漩涡,同为搜索引擎公司的谷歌,却一直践行着“不作恶”的理念,以技术推动人类进步。 美国知名科技博客Ars Technica日前对所掌握的各种信息进行了总结,绘制出一份“谷歌2016年产品路线图”。路线图显示,谷歌今年不但要推出新版Android操作系统,还要忙于自动驾驶汽车、虚拟现实、机器 ...

 

本周百度贴吧医疗广告事件,将技术公司拖入善恶争辩的舆论漩涡,同为搜索引擎公司的谷歌,却一直践行着“不作恶”的理念,以技术推动人类进步。

谷歌2016年产品路线图:Google Play进军中国

美国知名科技博客Ars Technica日前对所掌握的各种信息进行了总结,绘制出一份“谷歌2016年产品路线图”。路线图显示,谷歌今年不但要推出新版Android操作系统,还要忙于自动驾驶汽车、虚拟现实、机器人、无人机和智能家居等一系列项目。

与往年一样,又到了对谷歌新一年的产品路线图进行整理和预测的时刻。在这里,我们将对谷歌这个庞大的互联网帝国在2016年可能从事的每一项产品和服务进行梳理。

与往年不同的是,谷歌今年成立了Alphabet伞形母公司,谷歌(Google)成为了Alphabet旗下一子公司,谷歌之前的许多副业也变成了Alphabet旗下子公司。因此,确切地说,我们要对Alphabet旗下所有业务进行梳理。

与往年一样,这份报告是基于谷歌的声明、相关传闻和市场预测而总结出的谷歌2016年产品路线图。因此,我们不能保证报告中所列出的每一项都能在今年得以实现。

1.Alphabet帝国

2015年,谷歌成立了Alphabet伞形母公司,谷歌成为了Alphabet旗下一子公司,谷歌之前的许多副业也变成了Alphabet旗下子公司。那么Alphabet旗下具体都包括哪些子公司呢?根据谷歌提交的8-K文件显示,Alphabet子公司包括谷歌(Google)、Calico、Nest、Google Fiber、Google Ventures、Google Capital和Google X。其中,谷歌的业务包括搜索、广告、地图、 YouTube、Android和相关技术基础设施。

事实上,Alphabet旗下子公司远不止谷歌在8-K文件提到的那7个。据可靠消息称,Alphabet旗下子公司还包括:

1)谷歌生命科学公司Verily: Verily的前身是“Google Life Sciences”,近期刚刚更名。Verily主要业务包括Baseline Study健康项目、智能隐形眼镜和一款医用腕上计算机。Verily与Alphabet另一家健康子公司Calico不同,后者专注于抗衰老研究。

2)Sidewalk Labs:2015年6月,谷歌宣布成立SidewalkLabs,新公司的重点是改善所有生活在城市的人们的生活,开发和培育城市技术,以便改变生活成本、交通效率和能源使用等问题。谷歌曾向《华尔街日报》透露,

SidewalkLabs是Alphabet旗下子公司。

3)人工智能公司DeepMind:据《The Information》网站报道,DeepMind也是Alphabet旗下一子公司。

4)自动驾驶汽车业务:当前,谷歌自动驾驶汽车业务隶属于Google X子公司。上个月有知情人士称,谷歌计划于2016年将其自动驾驶汽车部门升级为独立的子公司,位于母公司Alphabet伞形管理架构之下。而且,近期自动驾驶汽车部门还任命了自己的CEO。

5)ATAP:我们将ATAP列入到谷歌旗下业务,而不是Alphabet。ATAP的全称是“谷歌高级技术与产品”,与Google X部门齐名。之前,业界普遍认为ATAP将成为Alphabet旗下子公司,但谷歌后来证实,ATAP将保留在谷歌。

谷歌近日还宣布,计划成了一个单独的云业务部门,由VMWare联合创始人兼CEO黛安•格林(Diane Greene)领导。但目前还不清楚,该云业务部门将隶属于谷歌还是Alphabet。

2.子公司将重新命名?

母公司Alphabet成立后,许多带有“Google”字样的产品脱离谷歌,成为Alphabet子公司。例如,Google Capital、Google Fiber和Google X等,都已经不再谷歌(Google)掌控之下。这不禁让我们想到这样一个问题:将来这些部门名称中的“Google”字样是否将被移除呢?

目前还没有明确的答案,但事情已经向这一方向发展。去年12月,Google Ventures已经更名为“GV”,并推出了“GV” Logo和“gv.com”网站。也许有人会说“GV”是“Google Ventures”的开头字母缩写,但目前该部门的全称就是“GV”。此外,Google Life Sciences也去掉了“Google”字样,变成Life Sciences。

接下来,Alphabet旗下带有“Google”字样的产品还会继续更名吗?如果Alphabet将来只允许谷歌使用“Google”,那么答案是显而易见的。这样会使得Alphabet看起来更像是一家独立的公司,而不是像当前这样,在很大程度上还是“谷歌的代名词”。在不远的将来,Google X很可能更名为“X Labs”。

在2月初的财报电话会议上,我们可能会听到更多的相关信息。

2.Android无处不在

对于实际的产品,让我们先从谷歌移动操作系统Android说起。如果本文列出的谷歌2016年产品路线图最终成为现实,那么很多产品都将基于Android平台。可以说,Android几乎无处不在。无论是智能手表、智能手机、平板电脑和电视机,还是PC,汽车、虚拟现实头盔和物联网设备,都将使用Android平台。

Android如此之普及,以致于有消息称,谷歌将把Android与Chrome OS相整合,以发力PC市场。

1)Android与Chrome OS相整合

《华尔街日报》率先报道称, Chrome OS将被整合到Android系统中,合并后的新系统允许谷歌进入PC市场。随后,Re/Code、TechCrunch和Business Insider等科技媒体也进行了同样的报道。整个互联网似乎一致认为,Chrome OS很快将与Android整合,这也意味着Android在不远的将来将走进PC中。

《华尔街日报》还称,谷歌会在2017年推出整合后的正式版本,而2016年会展示早期版本。桌面版Android需要谷歌和第三方应用开发者做出大量的调整,因此尽早推出该系统,让相关方尽早做出调整似乎合情合理。

谷歌对此表示,目前还不准备淘汰Chrome OS,但公司同时也承认,正想方设法将两大系统的优点整合到一起。一个开源项目可能永远都不会“死去”,因此Chrome OS还会以某种形式继续存在。但如果谷歌推出了整合后的桌面版Android,那么很难相信谷歌会继续重视Chrome OS。也许谷歌不会正式宣布扼杀Chrome OS,但可能会在某个时间点上宣布不再为Chrome OS开发重要新功能,而是把精力转向桌面版Android。

Chrome OS有许多功能是Android目前所不具备的。但由于过渡要等到2017年,因此对于Android而言还有足够的追赶时间。将Android与Chrome OS相整合变成一款PC操作系统,意味着需要对移动操作系统进行大量调整。我们认为,谷歌应该借这个机会对Android进行一次“大修”,以彻底解决长期遗留下的一些问题。例如,缺乏弹性,不能对系统进行及时升级等。

2)车载系统Android Automotive

谷歌已经拥有了一款车载系统Android Auto,但它并不是一款操作系统。Android Auto是一款运行在智能手机上的应用,实际上是一个接口。手机上发生的任何事情,都能显示在汽车的仪表盘屏幕上。汽车的信息娱乐系统仍运行在汽车自身的操作系统上,而谷歌想取代的正是这个操作系统。谷歌想让汽车厂商预装Android系统。

当前的汽车信息娱乐系统并不完美。正如市场向智能手机过渡时,硬件公司(当初是手机厂商,现在是汽车厂商)想推出一款智能设备,而谷歌想为他们提供软件。

路透社去年5月曾报道,谷歌正在开发一款汽车信息娱乐系统,有望于Android M同时推出。一年后,Android M(Android 6.0 Marshmallow)如约而至,而车载娱乐系统却不见踪影。

该项目似乎被延迟了,因为有迹象表明,它仍处于存活状态。例如,在谷歌发布的Android兼容性定义文档(CDD)中,不但列出了手机、平板电脑、电视和手表,也列出汽车。CDD文档主要用来指导设备制造商如何开发与Android相兼容的硬件,并访问Google Play等各种应用。

当前的汽车信息娱乐市场与当年的智能手机市场有些相似,只是晚了约7年而已。iPhone上市后曾一家独大,直至Android上市两年左右的时间,硬件厂商开始趋之若鹜,成为了iOS唯一竞争对手。

而在汽车市场,目前还没有来自“iPhone”的竞争,迫使汽车信息娱乐厂商来提升其产品。当前的汽车信息娱乐系统其实并不完美,但汽车制造商似乎感觉良好。如果谷歌将来推出车载系统Android Automotive,相信要比当前的系统更优秀。但问题是,汽车厂商愿意将该控制权让给谷歌吗?

3.Android N和Android未来功能

很明显,在推出Android M(Marshmallow)之后,谷歌将推出新版移动操作系统Android N。根据最近的两个Android版本Lollipop和Marshmallow,我们应该能够预测出Android N的上市日期。

Lollipop和Marshmallow均在当年年中的Google I/O大会上发布了开发者预览版,并在当年的10月或11月在正式推出。因此,我们预计Android N也将在2016年重复这一模式。

许多报道称,Android和Chrome OS将合二为一。如果消息属实,Android N能否如期推出呢?报道称,谷歌会在2016年晚些时候发布整合后的Chrome/Android新系统预览版,2017年正式推出。那么,Android N和整合后的Chrome/Android新系统是否是同一款系统呢?还是作为权宜之计,先推出Android N,然后继续开发合并后的新系统?因此,该问题存在两种可能:

a. Android N和整合后的Chrome/Android新系统是同一款系统,由于项目庞大,发布日期可能推迟到2017年。

b.Android N正式版和整合后的Chrome/Android预览版是两款产品,Android N会按照传统模式正常推出,而后者将于2017年推出,主要面向PC用户。

无论下一版本的Android是否与Chrome OS相整合,我们都能很好地知道,下一代Android可能增加哪些新功能。

1)新的消息应用—和Google Hangouts说再见?

IM应用一直是谷歌的一个痛点。谷歌曾开发多款即时消息应用,如Google Talk、Google+ Messenger、Google Voice、Google Hangouts和各种Android SMS客户端。但到目前为止,还没有任何一款应用真正得到了消费者的认可,或者说达到了用户对iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp和腾讯微信等应用的钟爱程度。其他公司投资数十亿美元来发展IM应用,而谷歌似乎从未以应有的态度认真对待过IM。

《华尔街日报》近期报道称,谷歌又在开发一款新的、智能消息应用,旨在重新攻占该市场。报道称,谷歌计划将“聊天机器人”整合到新消息应用中,允许用户在消息应用内咨询各种问题。这些聊天机器人能搜索互联网或其他信息源来回答用户的提问。

该项目由谷歌通信副总裁尼克•福克斯(Nick Fox)领导,福克斯当前负责Hangouts、Project Fi和WebRTC等业务。报道还称,福克斯曾提议收购IM应用技术公司200 Labs,但被后者拒绝。

《华尔街日报》称,这将是一款新的即时消息服务,而Google Hangouts最终将被淘汰。至少谷歌何时推出该款应用,目前还是个未知数。但鉴于谷歌数月前才开始为该项目招兵买马,相信距离正式推出还有较长一段时日。

2)分屏

目前我们已经明确知道,分屏功能即将到来。这不仅仅是因为所有的Android竞争对手都已具备该功能,而且在当前的Marshmallow版本中已经隐藏一个测试版本。这是一个存在漏洞、尚未完成的版本,但却允许用户水平或垂直显示两款应用,或以2×2的方式显示四款应用。目前,该功能仍需进一步完善。

谷歌产品管理主管安德鲁•鲍尔斯(Andrew Bowers)曾在Reddit的AMA(Ask Me Anything)上称:“当前我们正在为Android N开发许多新内容,我们也希望早一点实现。其中,分屏功能是其中一项新功能。”

窗口管理是操作系统的核心功能,因此,当分屏功能开发完成后,需要完整的OS升级。

3)富媒体通信服务(RCS)

RCS是全球移动通信系统协会(GSMA)推出的一项新标准,是SMS(短信)和MMS(彩信)的升级。RCS为基本的运营商信息服务增加了许多“即时消息”功能,如能看到某人何时在输入、联系人状态、消息发送状态、地理位置共享,以及更大的图片和视频体积等。RCS还允许用户轻松地将视频和图片发送给正在与其通话的好友,甚至是进行屏幕共享。

T-Mobile是美国首家部署RCS标准的移动运营商,其服务为RCS Advanced Messaging(RCS高级消息应用)。同样,Sprint也推出了基于RCS标准的“Messaging Plus”。

2015年9月,谷歌也正式宣布将在Android中支持RCS。谷歌当时表示,已收购Jide Mobile公司帮助Android实现该功能。谷歌称,将把RCS整合到Android系统中,允许SMS应用支持更多功能。此外,谷歌还计划将部分功能整合到联系人等其他应用中。

SMS十分普及,虽然不是很完美,但几乎无处不在。因此,利用新系统取代SMS将是一项十分艰巨的任务。但由于RCS得到了GSMA和几乎所有运营商的支持,相信这一过渡在所难免。

鉴于RCS已经在部分Android发行版本中得到支持,我们认为,通过应用更新可将RCS普及到当前的SMS应用中。

4)Google Photos增加视频编辑器

谷歌曾在Android 3.0 Honeycomb系统中推出过一款视频编辑器,但其表现相当糟糕。于是,在Android 4.4 KitKat中被抛弃。但如今,谷歌似乎又要重新推出该功能。去年11月,谷歌收购了Fly Labs,后者主要开发视频编辑应用。

Fly Labs将被整合到谷歌图片(Google Photos)部门。Fly Labs开发了四款视频编辑应用,我们认为,这些应用的主要功能都将被整合到谷歌图片应用中。至于新应用是否还被命名为“Google Photos”还是个未知数。

5)Google Play播客应用

这又是一款谷歌曾经推出,后来放弃,现在又准备重新推出的产品。早在2009年,谷歌就推出了播客(Podcast)软件Google Listen,但2012年被谷歌扼杀。2015年10月,谷歌重新宣布推出播客应用,并取了一个拗口的名字“Google Play Music Podcasts”。

当时,谷歌要求播客创作者登录一个网页提交其RSS feed,这允许谷歌在正式推出该应用时对整个播客种类有一个整体的了解。谷歌在该页面上称,该服务将“很快”推出。

6)Vulkan图形API

微软拥有Direct X,苹果拥有Metal,而谷歌很快将拥有Vulkan。Vulkan是一个3D图形API,由开源标准组织Khronos Group开发。

谷歌已在Android开发者博客网站上宣布,Vulkan图形API将走进Android。谷歌称,将与Khronos Group密切合作,让Vulkan尽快兼容Android。此外,谷歌还聘请了3D图形技术公司LunarG的整个移动团队来帮助部署Vulkan。

虽然如此,谷歌让不会抛弃OpenGL ES。谷歌表示,将同时支持OpenGL和Vulkan,以赋予开发者更多的选择空间。支持新的图形API需要对整个系统进行升级,我们预计Vulkan将预装在Android N中。

7)Android放弃Java API改用OpenJDK

大多数2D Android应用都使用Java编写,但谷歌正计划将Java API从甲骨文专属的Java开发套件(JDK)更换为开源的OpenJDK。谷歌已向VentureBeat证实,Android N将仅依赖于OpenJDK,而不是Android自有的Java API版本。

这条新闻之所以受到关注,是因为甲骨文正起诉谷歌在Android系统中使用了其Java技术。当前这起诉讼仍在持续中,但很显然,谷歌认为转向OpenJDK会降低未来的法律风险。

需要指出的是,从Java API更换为OpenJDK是一项很艰巨的任务。各种各样的小应用都需要从Java API过渡到OpenJDK,对于谷歌而言这将是一个巨大的工作量,同时也可能给应用开发者带来不少问题。

8)日程安排自动化

有时,谷歌会“默默地”收购一家公司,让我们猜测其意图。但有时,谷歌在收购一家创业公司后,会发表文章详述其未来计划。在收购Timeful时,谷歌选择了后者。

Timeful主要开发智能日程安排应用。如果用户告诉Timeful应用每周想健身三次,那么Timeful就会根据用户的日常安排及重要性,为用户合理安排健身日期。

Timeful属于一款日历应用,因此整合到Google Calendar中是合情合理的。谷歌当时称,Timeful能以多种方式整合到邮件和日历等应用中。相信在不远的将来,这些产品将具备自动调度功能。

9)Google Play进军中国

作为全球人口最多的国家,中国也是全球最大的智能手机市场。但谷歌却并未积极参与该市场,因为几年前已经退出中国内地市场。

但自从推出Alphabet母公司后,谷歌似乎有意重返中国市场。谷歌联合创始人塞吉•布林(Sergey Brin)在接受《华尔街日报》采访时称:“Alphabet旗下每个部门都拥有在哪个国家运营的决定权。”

2015年9月,多家媒体报道称,谷歌2016年将重返中国市场,率先推出专为中国市场而定制的Google Play应用商店。该应用商店中的应用将全部得到监管部门的批准。

当前,Android在中国并没有官方应用商店,因此中国的Android应用商店相对分散,奇虎、腾讯、百度、小米和华为等都拥有自己的Android应用商店。

但有一个问题值得关注。谷歌曾与Android设备制造商签署了“移动应用发布协议”(MADA),要求Android设备制造商预装谷歌所有应用,并将谷歌搜索设置为默认搜索引擎。该协议仅适用于谷歌有业务运作的市场,正是这一点,促使中国市场出现了多家Android应用商店。

但当谷歌正式重返中国市场后,在中国销售的所有的新Android设备都将在一夜之间突然预装Google Play?谷歌会赋予设备厂商足够长的过渡时间吗?还是谷歌将为中国市场制定不同的政策?

需要指出的是,当前我们看到的MADA协议属于机密文件,而且是几年前的旧版本。也许新版协议已经明确进军中国市场后的相关政策,但目前我们尚未得到相关信息。

4. 谷歌发力虚拟现实(VR)

谷歌曾展示一款虚拟现实纸盒Cardboard。它的外形虽不起眼,但在组装完成后,Cardboard可以利用用户的智能手机和内置的一副镜片,为用户提供虚拟现实体验。虽然用户体验不是很完美,但毕竟成本低廉。曾有人问Oculus创始人帕尔默•拉基(Palmer Luckey),Oculus Rift是否有能力与谷歌的廉价产品Cardboard互竞争,拉基的答案是:“这是拿葡萄酒与浑水相比。”

但这丝毫没有影响谷歌发展Cardboard的决心。2015年4月,谷歌推出了“Works with Google Cardboard”项目,可允许第三方生产与Cardboard相兼容的虚拟设备。例如,玩具厂商Mattel就推出了一款基于Cardboard的虚拟现实产品View-Master。

其实,Cardboard只是谷歌发力VR的冰山一角。谷歌似乎正逐渐将VR技术整合到所有端到端解决方案中,只是目前我们还不清楚具体将以何种形式呈现。但我们知道的是,谷歌将大量资源应用到VR项目中。

首先体现在员工方面。许多谷歌优秀员工,包括高级管理人员,都加盟到VR团队。例如,谷歌搜索业务首席设计师约翰•维立(John Wiley)已停止手头工作,加盟VR团队;Google Now和Android Wear设计师亚力克斯•弗拉伯格(Alex Faaborg)也同样加盟到谷歌VR团队。

至于谷歌要开发什么产品,《华尔街日报》称,谷歌正在开发一款基于Android的系统,用来运行VR应用。此外,谷歌还在开发一种3D音频产品。近期,谷歌刚刚收购了VR音频技术公司Thrive Audio。

1)谷歌处理器

为了获得足够的动力来运行VR项目,谷歌还有意开发自己的处理器产品。据《The Information》网站报道,谷歌已接触多家零部件厂商,讨论针对VR和增强现实(AR)产品联合开发处理器。

我们认为,如果开发VR处理器,谷歌无需做一款革命性或专属产品,基于当前的ARM架构进行开发即可。一旦VR真正腾飞,相信高通就会提供一系列针对VR的SoC。既然谷歌是一个开拓者,目前还是有必要开发这样一款芯片产品。

还有报道称,谷歌还计划对摄像头图像传感器进行重大调整,用于驱动增强现实(AR)设备。谷歌自身的行动似乎也在支持上述报道。例如,谷歌曾公开招聘“多媒体芯片架构师”,负责“多媒体芯片开发工作”。谷歌对该职位的要求是:拥有图像和视频SoC相关工作经验。

我们认为,Cardboard只是一款初步的产品,相信谷歌最终会推出真正的VR产品。

5.谷歌物联网生态系统

谷歌已经推出了一款家庭自动化产品,那就是无线路由器Google OnHub。虽然Google OnHub已经以200美元的价格开售,但仍笼罩在神秘的面纱之下。

谷歌称,Google OnHub是为“Google On”而开发,但我们还不知道“Google On”是什么。除了WiFi,Google OnHub还支持蓝牙和802.15.4,这一点谷歌也没有说明将用来做什么。

我们认为,Google OnHub只是“Google On”众多产品中的一款。“Google On”应该是谷歌家庭自动化生态系统的名称,只是谷歌从未证实过。

谷歌拥有大量“物联网”项目,如Brillo。Brillo是一款基于Android、针对嵌入式设备而设计的操作系统。这是一款轻量级操作系统,用来运行所有的物联网设备,如门锁、灯泡,以及其他各种传感器。Brillo支持ARM、x86和MIPS硬件,最低运行条件为128MB存储和32MB RAM。目前,Brillo的使用采用邀请制。

Brillo是一款操作系统,而Weave是谷歌的通信平台。Weave支持设备设置、手机-设备-云之间的通信,以及用户通过移动设备和互联网进行互动等,其目标是实现所有设备之间的通信。Weave具有跨平台和API开放等特性,锁门时,Weave还能帮助家中的灯泡、空调等设备自动感知并关闭电源。

Thread是谷歌的低能耗网络协议,与蓝牙LE、ZigBee和Z-Wave同为直接通讯协议。所有这些低能耗协议旨在解决同一个问题,那就是能耗问题。WiFi和蓝牙的能耗较大,而这些低能耗物联网协议能让几节AA门锁电池持续数月。

一旦上述产品正式运行,我们就会看到谷歌其他产品加入到这个家庭自动化生态系统中。首款产品应该是Android TV,这一点已经得到Android TV工程项目精力萨斯查•普鲁特(Sascha Prueter)的证实。

6.Nest的神秘音频产品

Nest早已走进千家万户,其产品包括Nest Learning Thermostat恒温器、Nest Protect烟雾探测器和Nest Cam智能安全摄像头。如今,Nest又准备进军家庭音频市场。

去年年中,Nest发布一则招聘启事,为“Nest Audio”寻找负责人。Nest在招聘启事中称,该负责人将领导Nest Audio音频团队,负责为Nest产品开发音频路线图。

这很容易让人想到,Nest正在开发一款类似于Sonos的智能音响系统。除此之外,我们目前还想不到其他产品。

7.谷歌眼镜卷土重来

前文说到Nest,谷歌眼镜(Google Glass)项目目前就在Nest创始人托尼•菲德尔(Tony Fadell)掌管之下。谷歌在财报电话会议上已经表示,Google Glass已经从Google X实验室毕业,并对战略进行了调整。多家媒体报道称,谷歌眼镜项目已更名为“Project Aura”。

近期,新版谷歌眼镜出现在FCC(美国联邦通信委员会)数据库中。新版谷歌眼镜有些改进,如能够折叠;折射棱镜正对眼睛,而不是在眼睛的右上方等。有报道称,这是谷歌眼镜企业版,仅提供给企业用户,并不面向大众销售。

报道还称,该款谷歌眼镜搭载英特尔Atom处理器,拥有更好的电池续航能力,更好的WiFi连接能力,以及改进的散热管理。据悉,新版谷歌眼镜拥有一个外置电池组,以提供充足的电池续航时间。

意大利眼镜制造商Luxottica正在帮助谷歌打造时尚版谷歌眼镜。据Luxottica CEO称,谷歌眼镜将分为三个版本。我们认为,企业版是谷歌眼镜的第二个版本,而第三个版本就是前文所说的“Project Aura”。

另据《The Information》网站报道,谷歌眼镜团队还在开发一款“无屏”版谷歌眼镜,主要针对运动爱好者。我们认为,这应该是一款类似于Motorola Hint的蓝牙耳机。该报道还称,Project Aura有望于2016年推出。

8.YouTube想变成Netflix

去年10月底,YouTube推出每月9.99美元的YouTube Red无广告视频服务,为订阅用户提供YouTube、YouTube Music和YouTube Gaming全平台“免打扰”强化观看体验,从而向Netflix发起挑战。

但目前,YouTube Red仅提供一些免广告内容,以及YouTube部分本土明星的付费内容,如YouTube当红游戏主播PewDiePie。如果能添加电视或电影内容,相信会进一步提升该服务的吸引力。

事实上,谷歌已经在通过Google Play向用户提供一些电视和电影。鉴于YouTube与Google Play的关系,相信YouTube将很容易获得电视和电影播放权。

9.谷歌自动驾驶汽车

我们听说谷歌Google X部门开发自动驾驶汽车已有多年时间,但直至谈及商业化问题时,该部门才真正变得炙手可热。近期关于谷歌自动驾驶汽车的最大新闻源自雅虎汽车频道,该报道称福特将与谷歌成立合资公司,推出基于自动驾驶汽车的打车服务。但在随后的CES展会上,福特并未提及此事。是媒体搞错了?还是双方暂时不愿公开合作事宜?

谷歌开发自动驾驶汽车刺激了市场兴趣,但商业化一直是个难题。汽车厂商担心,一旦自动驾驶汽车发生车祸,他们要承担相应的法律后果。为此,雅虎网站的报道称,福特计划与谷歌创建一家合资公司,由福特负责制造基于谷歌技术的自动驾驶汽车,但并不承担法律风险,而谷歌也拥有与其他汽车制造商合作的权利。

由于双方尚未证实此事,我们也不知道这样的合作是否会到来。但该战略与谷歌之前的表态相一致,谷歌之前曾表示,不会自主生产自动驾驶汽车,而是会寻求合作伙伴。

雅虎网站的报道还称,该合资公司将提供打车共享服务。显而易见,自动驾驶汽车尤其适用于打车服务市场。如果这样,意味着谷歌无需面向任何人销售自动驾驶汽车。

谷歌自动驾驶汽车内置多种传感器和计算机,使得汽车成本十分昂贵。谷歌最早的自动驾驶汽车原型使用的是Velodyne公司的LIDAR传感器,后者售价高达7万美元(约合人民币45万元)。

为解决高成本问题,谷歌似乎有意开发自己的LIDAR系统,这一点从谷歌的招聘启事中可略窥一斑。此举合情合理,因为目前市场上还没有一款商业化的自动驾驶汽车,因此没有哪家零部件厂商能够提供谷歌所需要的零部件。当发明一款新类别产品时,许多事情都需要自己来做。

但不久的将来,三星可能会助谷歌一臂之力。三星近期宣布,将成立一个自动驾驶汽车零部件部门,专注于信息娱乐和自动驾驶。此外,谷歌也在致力于提升自动驾驶汽车的软件性能,以提供更好的驾驶体验。

Google X部门已经任命福特前高管为部门CEO,意味着该部门有望在今年将升级为Alphabet子公司。谷歌当前的目标是在2020年实现自动驾驶汽车商业化,还有4年时间。

10.谷歌机器人项目Replicant

Android之父安迪•鲁宾(Andy Rubin)2013年离开Android部门,转而负责Google X旗下一机器人部门。在半年的时间内,该部门收购了8家机器人技术公司,包括Schaft和Boston Dynamics等。鲁宾在接受《纽约时报》采访时称,这是一个“登月项目”,已制定出未来10年的发展计划。但一年后,鲁宾从谷歌离职。

对于鲁宾的离职,科技博客Business Insider曝光了一些细节内容。Replicant机器人部门虽然收购了10家机器人技术公司,但在鲁宾离职之前,并未将其整合在一起。报道称,这10家公司的技术各不相同,且分布在不同的国家,从事不同的研究项目。许多内部人士认为,这些并购令人感到混淆和失望。

Business Insider的报告还称,鲁宾原来的计划是,在2020年推出消费者版本机器人。我们之前也听说过,这些机器人将扮演“人类助手”的角色。《华尔街日报》的报道称,谷歌机器人部门可能为富士康制造机器人。彭博社则报道称,该部门还在开发开源机器人操作系统(ROS)。但鉴于鲁宾的离职,这一切能否兑现还是个未知数。

11.成立新公司Sidewalk Labs

2015年6月,谷歌宣布成立SidewalkLabs。新公司的重点是改善所有生活在城市的人们的生活,开发和培育城市技术,以便改变生活成本、交通效率和能源使用等问题。

到目前为止,SidewalkLabs仅有的一个公开项目是“LinkNYC”。该项目旨在纽约部署500多台外观时尚的WiFi电话亭,为市民提供免费的WiFi及电话通话服务。LinkNYC称,其目标是消灭收费电话。

据该项目的网站信息显示,已经部署2台WiFi电话亭,但大部分功能尚未开通。LinkNYC最终的目标是取代纽约市的7500部付费电话。Sidewalk Labs称,LinkNYC只是公司着手解决城市问题的项目之一。因此,相信今年我们会听到来自Sidewalk Labs的更多消息。

12.互联网接入项目

在美国,谷歌光纤(Google Fiber)仍在缓慢部署。但谷歌喜欢同时从多角度解决问题,于是在互联网接入方面推出了多个项目。所有这些项目都拥有一个共同目的:为没有互联网连接的地区提供宽带接入服务。

1)Project Loon热气球项目

谷歌Project Loon是一个非常庞大的计划,隶属于Google X部门,其目的是让全世界每一个角落都能接入互联网。谷歌希望利用热气球为农村、偏远和不发达地区提供廉价的互联网接入服务。

谷歌曾表示,Project Loon项目即将部署完成,届时将生产和发送成千上万的热气球,从空中提供互联网接入服务,让偏远地区的人们也能使用互联网。这些热气球将会在20公里以上的高空组成一个高科技通信网络,然后将网络信号覆盖到地球表面。

2)Project Titan太阳能无人机项目

Project Titan项目旨在利用太阳能无人机为偏远地区居民提供互联网接入服务。谷歌2014年收购无人机公司Titan Aerospace,而Project Titan便是Titan Aerospace旗下产品。

Titan Aerospace已经向美国联邦通信委员会(FCC)提交了试飞申请,并获得了许可对无人机展开测试。谷歌(Google)现任CEO桑德尔•皮查伊(Sundar Pichai)在2015年MWC大会上曾表示,Project Titan项目复杂程度高于Project Loon,目前仍处于初级阶段。

3)SpaceX卫星网络

在热气球和无人机之后,接下来就是卫星。《The Information》网站报道称,谷歌正在讨论投资火箭制造商Space X,从而进一步加强其在卫星互联网接入服务领域的努力。

SpaceX已经表示,计划建造并发射4000颗在低空绕地球轨道运转的通讯卫星,以提供廉价的互联网接入服务。SpaceX的低空通讯卫星距离地球约750英里,比一般通信卫星距地面2.2万英里的距离要短很多。

很快,这一传闻似乎变成了现实。SpaceX完成了新一轮融资,投资者包括谷歌。之前谷歌主要通过Google Ventures和Google Capital进行投资,以谷歌(Google)身份投资尚属罕见。当前,谷歌和另一投资者Fidelity拥有约SpaceX近10%的股份。

13.Project Wing无人机项目

除了从头顶为所有人提供互联网服务外,谷歌还希望利用无人机为人们投递包裹。

目前,谷歌已经开发出了一款无人机原型。该无人机采用了“tail sitter”这种非常寻常的设计,即飞机和直升机的混合。在垂直起飞后,它还能在水平位置盘旋飞行。对于快递包裹而言,该设计非常实用。它能让飞行器在原地盘旋,然后利用绞盘把包裹放在地面上。

谷歌推出无人机项目听起来有些古怪,因为谷歌并没有太多的产品需要投递。因此,如果该项目最终变成一项真正的服务,很可能是授权给其他公司。很显然,亚马逊是理想的潜在用户,但亚马逊也在研发自己的无人机。

Project Wing无人机项目也隶属于Google X部门,但与其他“登月”项目相比,该项目似乎距离我们较近。该项目负责人大卫•沃斯(David Vos)称:“我们的目标是在2017年推出商业化服务。”

14.Makani—会飞的风力涡轮发电机

这款会飞的风力涡轮发电机来自谷歌的Makani Power项目。谷歌2013年收购Makani Power,并入Google X实验室。Makani Power的原计划是用风筝为船只提供动力,但谷歌决定利用Makani Power研究在高空飞行的风力涡轮机,旨在制造低成本、可再利用的能源。

在风力够强的时候,这种风力涡轮机可像风筝一样被绳子牵引飞上天空发电。与传统风力涡轮机相比,新产品可节省90%材料,所产生的能量较传统风机高50%。

Makani能否变成现实还是个未知数。鉴于该设备的体积,估计要面临美国联邦航空管理局(FAA)的挑战。Makani最初的原型采用20kW设计,去年谷歌表示将生产和测试600kW原型产品。

15.Calico—死亡问题尚未解决

Calico是谷歌的抗衰老研究部门,成立之初隶属于谷歌(Google),但如今已成为Alphabet旗下一子公司。

Calico尚未“解决死亡”问题,根据其网站信息显示,Calico正与其他研究机构合作,研究人类衰老原因及相关问题。这些合作伙伴包括AncestryDNA、The Buck Institute、QB3、Broad Institute、AbbVie和德州大学西南医学中心等。

16.Verily—谷歌生命科学部门新名称

Verily是“谷歌生命科学”(Google Life Sciences)部门的新名称,由于该部门已经脱离谷歌,成为Alphabet子公司,因此在名称中放弃“Google”字样理所当然。

Verily的主要业务包括Baseline Study健康项目、智能隐形眼镜和一款医用腕上计算机。Verily与前文谈到的另一家健康子公司Calico不同,后者专注于抗衰老研究。

此外,Verily还与制药巨头强生公司合作,创建了一家名为“Verb Surgical”的机器人公司,致力于研究更加智能和廉价的手术机器人。强生是医疗设备领域的先锋,而Verily计划利用谷歌在机器学习及图像处理领域的专业性让机器人更智能化。

17.DeepMind—谷歌的人工智能实验室

DeepMind是谷歌2014年收购的一家人工智能公司,如今已成为Alphabet旗下子公司。DeepMind主要专注于机器学习技术,近期在指导一台计算机如何执行特定任务,方法是通过玩游戏。

DeepMind建了一个神经网络,并在《打砖块》(Breakout)游戏上测试。除了屏幕上的内容和分数外,没有其他输入,该程序就知道如何以最佳方式按下控制器上的按钮,而且玩得比任何人都更厉害。

建立一个程序专门对付《打砖块》并不算是突破性研究,但DeepMind的程序是“通用”人工智能程序,在设计之初就考虑到“灵活、通用和自适应”。同样的算法还可以在其他31款游戏中打败人类玩家。DeepMind还表示,希望将该技术应用到《Quake》这样的3D游戏和其他更复杂的任务中。

18.ATAP依旧疯狂

“谷歌高级技术与产品”

ATAP的全称是“谷歌高级技术与产品”,与Google X部门齐名,目前隶属于谷歌,而不是Alphabet。ATAP部门由美国国防部先进研究项目局(DARPA)前主管雷吉娜•杜根(Regina Dugan)领导。

ATAP小组遵循DARPA首创的严格的研究计划:聘请一些外界专家,给他们两年的时间来进行一些有意义的研究。两年后,这些项目或者被关闭,或者从ATAP中剥离出来,让研究人员在有限的时间产生一种紧迫感。

ATAP小组倾向于解决许多雄心勃勃的硬件问题,这会吸引大量眼球,但到目前为止,我们很少见到该小组研究出的任何种类的商业产品。唯一一款上市的产品名为“Spotlight Stories”,是一款智能手机应用,它借助3D和2D动画、360度全景视频、立体声音效和传感器融合技术,让用户尽情地沉浸在专为移动设备打造的故事世界里。

ATAP很少给出其项目的上市日期,即使给出了上市日期,也往往会推迟。这是一个相对混乱的部门,但我们认为这正是ATAP的看点。

1)Project Ara—模块手机项目

Project Ara项目旨在开发一款模块化手机,SoC、电池、摄像头、屏幕和其他零部件均可随意拆卸和组装,其目的是允许用户根据需求轻松更换模块,且方便升级。

该项目2013年10月发布,到目前为止尚未推出商业化产品,但已经取得一些进展。在去年的Google I/O大会上,ATAP展示了能够开机运行的原型产品。开机后,向手机添加摄像头模块,然后进行拍照。

按照原计划,该产品将于去年上市,但最终被延迟,谷歌也并未给出原因。现根据Project Ara项目的Twitte页面显示,该产品有望于今年率先在美国推出。

2)Project Tango—3D扫描手机

Project Tango是一系列内置计算机视角传感器的手机和平板电脑,这些设备支持3D室内绘图、深度感应和增强现实等功能。 经过ATAP部门两年的孵化,Project Tango于去年走出ATAP,成为谷歌的一部分。

Project Tango 2014年推出了开发者工具包,据谷歌称已售出3000多套。在2014年的Google I/O大会上,谷歌和LG宣布将于2015年推出商用产品,但并未兑现。去年,英特尔和高通也展示了Project Tango原型产品。

最大的新闻还是在2016年的CES展会上,谷歌和联想宣布,首款Project Tango商用产品将于今夏推出,售价将低于500美元。

3)Project Soli—基于雷达的手势操控

Project Soli项目是采用微型雷达捕获细微动作,能够为可穿戴设备带来极其精准的虚拟控制、甚至为移动设备带来丰富的动作和手势接口。

该项目将小型雷达内置到非常小的芯片中,可植入任何智能手表和智能眼镜等可穿戴设备中,从而实现更精确的手势操作。与通过摄像头检测动作的常规系统相比,Project Soli能识别一些非常细微、复杂的手部动作,更具发展前景。

Project Soli在去年的Google I/O大会上展示了其产品,运行效果还不错。该部门还表示,会在2015年推出API和开发者工具包,但显然是延迟了。Project Soli仍在网站上称:“计划推出开发者工具包”。

4)Project Jacquard—衣物触控

Project Jacquard项目旨在把电子元件“编织”到纤维中,使布料变为为触控板。用户手指可以在布料上滑动,控制附近的电子设备。

目前,有关Project Jacquard项目的展示通常与手机配对。但如果身边已经有了手机,为什么不直接触摸手机呢?对于一块触摸板,要想真正利用起来,还需要一块显示屏。因此,Project Jacquard产品将来很可能成为谷歌眼镜的配件。

在2015年Google I/O大会上,谷歌与服装厂商Levis达成合作协议,将Project Jacquard技术整合到Levis服装中。与大部分ATAP产品一样,双方并未给出具体的产品上市日期。

5)Project Abacus—安全验证机制

Project Abacus是一套智能手机验证系统,目的同样是取代密码。Abacus实际上是一种基于用户习惯的验证手段,它仍使用传统的密码、图案作为基础验证,但在设备开启后,会启用一个习惯验证机制,通过用户的操作或打字速度、发声习惯,来判断用户是否为设备所有者。如果不是,设备将限制应用访问权限或是自动锁定,保证用户信息安全。

ATAP部门主管杜根在去年的Google I/O大会上称,与指纹传感器相比,Abacus验证系统的安全性要高出近10倍。Abacus安全验证系统对手机电池续航是一个考验,因为它需要调用GPS、前置摄像头和其他多种传感器。

6)Project Vault—安全存储卡

Vault是一款运行独立安全系统的microSD存储卡。该安全系统是一个定制的实时操作系统(RTOS),并配以一套加密方案对数据进行加密。Vault安全存储卡的特色在于内置ARM架构处理器、NFC芯片、天线以及先进的加密功能,从而实现更好的数据安全性,并且不容易被破解。

Vault支持Android、Windows、OS X及Linux等主流系统,拥有广泛的兼容性。在去年的Google I/O大会上,Project Vault发布了该项目的源代码,以便开发者了解其工作原理,从而信任该平台。

19. 谷歌新园区

去年2月,谷歌公布了对加州山景城主园区进行“重新设计”的详细计划,这也是谷歌首次重新设计和建造自己的办公楼。

谷歌表示,这一园区将采用“轻量化的块状结构来建造,因此可以快速移动”。理论上讲,某团队使用的办公空间可以整体迁移至园区的其他位置,以便与其他团队合作。半透明的遮雨棚将覆盖每一栋建筑物,从而更好地利用自然光。

当然,谷歌重新设计办公园区也面临一些挑战,如足够的用地。谷歌虽然提交了用地申请,但市议会仅批准谷歌所要求的25%的空间。据悉,谷歌还面临其他选项,但目前尚不得而知。

20.期待2016!

以上就是我们认为谷歌(确切说是Alphabet)在2016年要做的所有事情。随着时间的推移,谷歌发展得越来越大。今年,谷歌还会推出一些新事物,从而让公司在明年变得更大。



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